La storia di Second Life

febbraio 8th, 2015 AquilaDellaNotte Kondor

by AquilaDellaNotte Kondor

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Quando accade che qualcuno, guardandosi alle spalle, senta l’esigenza di condividere una storia, un pezzo di strada avventurosamente percorso, ebbene, quel momento di riflessione coinvolge, per forza di cose, anche coloro che quella storia l’hanno a loro volta percorsa, insieme a chi la racconta.

E’ quello che è successo ieri sera, e che continuerà a svolgersi per i prossimi giorni, e fino al 31 maggio, a quanti hanno percorso il sentiero tortuoso, realizzato da Sniper Siemens attraversando la storia di Second Life, nella land LEA17 . Il percorso si sviluppa attraverso cartelli esplicativi, pietre miliari e immagini dei momenti più significativi di questa avventura. Un grande lavoro, che ci sta regalando questa protagonista della comunità virtuale, non solo italiana, di Second Life.

Rezzable

La storia inizia da prima ancora che Second Life vedesse la luce, nel 1999, anno in cui avvenne la fondazione della Linden Lab, ed il cui prodotto sperimentale, “The Rig”, era una sorta di interfaccia tattile, fatta di varie componenti da indossare. Quel prototipo seguiva una linea di sperimentazione allora in voga, rappresentata dalle appendici tecnologiche per simulare una realtà virtuale, appena agli albori. L’esperienza ebbe vita breve e, nel 2001, nacque “Linden World”, una piattaforma sperimentale non aperta al pubblico.

Ma ancora due anni dovettero passare, prima che venisse aperta agli utenti, nell’Aprile 2003, la Beta version di Second Life, così come si era deciso di chiamare il nuovo Mondo Virtuale, preceduta da una beta, chiusa al pubblico, nel Novembre del 2012.

MondoPrimordiale_001

Quel Mondo Primordiale era composto da 16 sims, passato poi a 20, ma fu quanto bastava, per innescare una crescita che dura ancora oggi, fra mille difficoltà e molti momenti di crisi. La storia di Second Life attraversò momenti di fallimenti e ristrutturazioni, con esperienze nate e scomparse nel giro di qualche tempo, come la “Teen Second Life”, nata nel febbraio 2005 e chiusa, dopo alterne vicende, nel gennaio 2011.

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Ci fu il momento della grande espansione, a cavallo del 2006 e del 2007, sull’onda delle aspettative di business (presunto), alimentato dalla grande popolarità di personaggi come Ailin Graef (aka Anshe Chung), la prima milionaria di Second Life, a cui Business Week dedicò addirittura una copertina, nel maggio 2006. Le aziende reali, e i media affamati di notizie, si precipitarono su quella novità, salvo fare poi rapidamente marcia indietro, dopo pochi mesi, appena le prospettive di business si rivelarono per quello che erano, esclusivamente, a questo stadio di evoluzione, interne al Mondo Virtuale.

E fu in quel periodo, nell’aprile 2005, che nacque Sniper Archer, l’attuale Sniper Siemens. E da allora, questa protagonista ha seguito tutta l’evoluzione di Second Life, con le sue capacità tecniche, e con la passione di vivere in prima persona i diversi passaggi, come l’esperienza di Mentor e l’attuale attività nel gruppo di supporto Firestorm.

Mesh

I momenti di crisi nella storia di Second Life sono stati tanti, le indagini dell’FBI, richieste dalla stessa Linden Lab, le banche fasulle in Second Life, le truffe economiche, i bot, e così via. Ma ci sono stati anche tanti salti nell’evoluzione tecnologica, come l’introduzione del voice nel 2007, del Pathfinding nel 2012, e infine l’introduzione delle Mesh nel 2014, arrivando così ai giorni nostri. E tutto questo è narrato nei tanti cartelli esplicativi della mostra, e attraverso le immagini.

E’ una storia in continua evoluzione, come dimostrano i recenti sviluppi tecnologici, come l’immersività 3D attraverso i visori tipo Oculus, o il più recente, e ancora sperimentale prodotto della Microsoft, HoloLens che potrebbe essere a breve integrato nel nuovo Windows10.

SLGO

E’ una storia affascinante, che ci porterà molto lontano, ed è uno dei motivi per cui molti di noi sono tuttora attivi in Second Life, seguendone l’evoluzione. Chi ci ha seguito su questo Magazine, sa che noi privilegiamo gli aspetti sociali di questo Mondo, anche se siamo grandi appassionati di tecnologia. Siamo consapevoli che solo il valore dei contenuti sarà di traino all’ulteriore evoluzione, e all’espansione, dei Mondi Virtuali. E che solo la loro grande diffusione potrà riproporre un paradigma di business reale, e creare dei nuove opportunità con i lavori virtuali che potranno svilupparsi. E per creare contenuti di valore ci vuole passione, competenza e capacità di imparare. E’ per questo che apprezziamo le persone come Sniper Siemens, e come tanti altri, che a questo Mondo hanno sempre dato un contributo, non solo di presenza, ma di grande valore aggiunto. Sono convinto che quando arriverà il momento, nel percorso evolutivo del Metaverso, tali protagonisti saranno, come sempre, in prima linea. A loro va il ringraziamento di tutti i residenti di Second Life, e anche il nostro incitamento di professionisti del Metaverso.

Viaggio tra passato e futuro

gennaio 26th, 2015 AquilaDellaNotte Kondor

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By Serena Domenici

Si dice che l’assassino torna sempre sul luogo del delitto, non sono di certo un’assassina ma sicuramente una nostalgica.

Al di là di ogni dietrologia, scrivere per Virtual Worlds Magazine mi piaceva molto. Sono stati tempi furenti e passionali. Forse non erano neanche i tempi adatti per discutere di certi argomenti. Io ci mettevo la faccia e la passione, e i miei modi certamente irruenti non trasmissibili nell’immediato a tutta l’utenza italiana.

Ma ho scritto belle cose, ho scritto della società italiana all’interno del Metaverso, come solo in pochissimi fanno, senza filtri. E se non usi filtri il “gioco” si fa duro.

L’avvento di Facebook nella vita esselliana ha pareggiato i conti, almeno per me. Tutto ciò che io avevo affrontato, rivoltando il Metaverso, me lo sono poi ritrovato su larga scala su quelle pagine: passioni, litigi, gelosie, invidie, ripicche, bontà, conforto, amicizia, rivalità. Tutte le emozioni, nel bene e nel male, di ciò che rappresentiamo nel  Metaverso.

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La lunga coda di Second Life

gennaio 18th, 2015 AquilaDellaNotte Kondor

By AquilaDellaNotte Kondor

 

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Non si parla d’altro, ultimamente, che delle meraviglie tecnologiche in arrivo, per i residenti dei Mondi Virtuali. Da Oculus all’Intelligenza Artificiale, dal mondo della modellazione 3D a nuove aziende, che nascono per seguire le nuove tendenze. Sembra che il Metaverso sia entrato in una sorta di attesa messianica del “nuovo che verrà”. Noi stessi, su questo Magazine, ne abbiamo dato conto nei mesi scorsi, e siamo certi che l’evoluzione tecnologica sarà sostanziale, e fornirà nuovi mezzi e strumenti all’attuale evoluzione dei Mondi Virtuali, e porterà ad aumentare la qualità della vita di quanti nel Metaverso risiedono attualmente. Tuttavia, non dobbiamo dimenticarci che gli strumenti tecnologici sono solo dei “mezzi” per migliorare la comunicazione e l’interazione con altre persone, e non un fine. Dai segnali di fumo, alla corrispondenza, al telefono, a Internet, ai Mondi Virtuali, gli strumenti sono andati evolvendosi, e hanno migliorato di molte potenze di 10 l’efficacia e l’interattività della comunicazione. Ma ricordiamoci della “parabola” dell’Aborigero, di Guzzantiana memoria (sempre significativa, e a cui vi rimando, per farvi due risate). Ammesso che in un microsecondo noi si riesca a comunicare con qualcuno dall’altra parte del mondo, e che questo qualcuno sia disponibile ad ascoltarci, che cosa abbiamo da dirgli?

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Je suis Charlie

gennaio 11th, 2015 AquilaDellaNotte Kondor

 

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Anche in Second Life manifestazione di solidarietà con il popolo Francese. Dopo l’oceanica manifestazione in Real Life con un milione e mezzo di persone solo a Parigi, e altri milioni per le strade di tutta la Francia. Siamo tutti Charlie, la libertà appartiene a tutti. Anche nel Metaverso, il mondo libero per eccellenza.

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Cose di un’altro Mondo

gennaio 5th, 2015 AquilaDellaNotte Kondor

by AquilaDellaNotte Kondor

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Stamattina mi hanno detto che Pino se n’è andato. Così, senza dire nulla, senza prepararci. Come Massimo, prima di lui, e come Lucio, Fabrizio, Eduardo. Faccio fatica a pensare che questi vuoti potranno essere colmati. Quanto ci vorrà per vedere un altro Pino, un altro Eduardo? Ce ne saranno altri, ma non saranno come loro, saranno un’altra cosa.

Cosa c’entra questo con i Mondi Virtuali, mi direte voi. C’entra eccome. Per due motivi. Primo, i Mondi Virtuali sono popolati da gente normale, non da “Avatar”. L’avatar è solo la loro rappresentazione, in uno strumento di comunicazione diverso dalla cornetta del telefono, o dalla mail. Non c’è nessuna cultura “avatariana”, ma vite e sentimenti di gente comune, con idee, culture, progetti nella propria testa, e un modo di relazionarsi che non prescinde per nulla dalla propria vita “reale” nè dalla propria esperienza quotidiana che in essa si svolge. Per questo motivo un vuoto è un vuoto, nel mondo “reale” o in quello “virtuale”.

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La festa di Chanukah in Second Life

dicembre 21st, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

 Chanukah_005MENORAHMenorah lighting ceremony in Second Life on day 4 of Chanukah.

by Any1 Gynoid

Chanukah è la Festa delle Luci, per le comunità Ebraiche. Conosciuto anche come “Hannukkah”, celebra la fine della guerra greco-siriana di 2.200 anni fa. Un’esigenza prioritaria, per quella società, era quella di riconsacrare il Tempio, ma le tribù possedevano olio sufficiente solo per accendere la lampada del tempio per una sola notte. Miracolosamente, questa piccola quantità di olio durò per otto notti intere. Utilizzando il candelabro a nove braccia ramificate (“Menorah”), la candela centrale serve per accendere una candela in più ad ogni serata del festival, in modo che all’ottava notte tutte le 9 candele irradino luce.

Second Life Chanukah è una ricorrenza molto partecipata. Ogni notte più di una dozzina di noi si riuniscono per recitare le benedizioni tradizionali e condividere momenti solenni nelle discussioni nell’ambito della comunità. Il martedì sera sono serate di cabaret in Second Life. Fin dall’inizio del Chanukah di quest’anno, martedì scorso, il nostro gruppo è partito dal Lauren place ed è tornato per una festa molto divertente, con cabarettisti e musica dal vivo, con il chitarrista e cantante Strum Diesel.

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Dai Mondi Virtuali ai Meetup

dicembre 7th, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

La ricerca scientifica e le applicazioni di laboratorio vanno avanti, nel campo dei Mondi Virtuali, a una velocità impressionante. Applicazioni di ogni tipo vengono sperimentate, nel campo della Realtà Aumentata e delle Comunicazioni. Il futuro è ormai come un paesaggio che ci corre incontro, come dal finestrino di un treno in corsa, il futuro di oggi è ormai già ieri. Vedremo le ricadute sulla società civile, e sul nostro modo di vivere, non nei prossimi anni, ma fra pochi mesi. Ed è sempre di più così da qualche anno, da quando l’integrazione tra applicazioni informatiche e comunicazione globalizzata, ha reso il Mondo un habitat integrato, in cui ognuno di noi è immerso completamente.

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Il piccolo Mondo Virtuale di Second Life, e gli altri Mondi Virtuali simili, appaiono sempre più come un’ampolla molto ristretta, in cui una piccola parte di frequentatori ha sperimentato, sulla propria pelle, i primi approcci ad una Realtà più estesa di quella puramente fisica. Ho sempre sostenuto che queste piattaforme fossero un “prototipo”, una sperimentazione di qualcosa che in futuro avrà ben altre forme. E quel qualcosa sta man mano prendendo le forme intorno a noi. La spinta propulsiva di queste prime applicazioni è ormai in via di esaurimento, ha ceduto il passo ad altre piattaforme, a più alto impatto e maggior diffusione. Fondamentale è stata la diffusione del Mobile, che ha allargato ad una platea praticamente senza limiti le applicazioni che ormai hanno invaso le nostre vite: Facebook, Twitter, YouTube. Il passaggio al Mobile ha reso preistoriche le applicazioni di gioco desktop, tra cui la pesante piattaforma di Second Life, che troppo poco si è evoluta, e quel poco solo negli ultimi tempi. La gente passa il tempo sulle piattaforme virtuali su Mobile. In Italia, su 24 milioni di iscritti a Facebook, 15 milioni lo usano da Mobile (http://www.agoravox.it/Ecco-gli-italiani-su-Facebook-sono.html). I giovani non vedono più la TV, ma passano il tempo sui loro canali preferiti di YouTube, e i nuovi divi giovanili sono gli Youtubers più seguiti (http://www.ilsole24ore.com/art/cultura/2014-09-27/professione-youtuber-chi-sono-dove-vengono-e-quanto-guadagnano-star-tubo-140400.shtml?uuid=ABjOjmxB).

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Oculus per Oculus…

ottobre 5th, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

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Dopo tanti articoli scritti sull’argomento ho avuto oggi la possibilità di provare Oculus Rift alla Maker Faire di Roma, fiera dei Makers a livello europeo. L’ambientazione era ideale, lungo gli spazi e la cavea del Parco della Musica, tra i magnifici auditoria di Renzo Piano, e pure la giornata era splendida, l’ideale per la gente, anche se, a poche centinaia di metri, Papa Francesco attirava ben altre folle… La fiera è stata un grande successo, con decine e decine di eventi, tenutisi nel corso dei tre giorni di apertura (http://www.makerfairerome.eu/), e con migliaia di visitatori.

E veniamo ad Oculus: un paio di visori che avvolgono completamente lo sguardo, una cuffia audio e due bombolette ai lati della testa, per spruzzare, al momento opportuno, gli aromi corrispondenti a quanto si vede attraverso i visori. A parte quest’ultimo particolare, un po’ artificioso, nulla di nuovo rispetto ai classici visori di Realtà Virtuale, anche se con molta più praticità e maneggevolezza, rispetto agli antesignani. Il visore è collegato al PC col classico cavo, e il software che gira sul PC proietta, all’interno del visore, l’ambiente attraverso cui siete immersi. Nel frattempo gli astanti vedono sullo schermo del PC la scena in cui voi siete immersi, solo che la vedono sdoppiata, in doppio 2D. La demo che ho provato per qualche minuto è consistita in un giro completo attraverso la cucina di un’abitazione, con tanto di sbirciata all’interno della lavatrice aperta e piena di panni sporchi (spruuuufff!) e con la successiva apertura del frigo, con conseguente vista puzzolente di pesce non impacchettato (e qui ancora spruuuuff, la bomboletta entra di nuovo in azione!).

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#Restart Second Life

agosto 31st, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

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Si rientra dalle vacanze (brevi), e si ricomincia con le attività che avevamo lasciato in sospeso. E così, anche la Second Life italiana ritrova per intera la sua popolazione di fedeli residenti. E sì, perché di questo si tratta, dei più fedeli sopravvissuti a mille critiche e a mille traversie. Ognuno con la sua Tribù di riferimento, le proprie attività da portare avanti, le sue amicizie. Molti rientrano svogliati e annoiati, pensando che tanto, questo passa il convento…

La storia dei Mondi Virtuali sarebbe tutta da riscrivere, da un punto di vista sociologico intendo. E se chi volesse approcciare questo tema, con un minimo di competenza e con mente libera da pregiudizi, volesse estrarne insegnamenti e, perché no, nuove linee d’indagine socioculturale, avrebbe di certo terreno fertile. E servirebbe a fare luce su un fenomeno che è appena agli inizi, nonostante i più di 15 anni passati dai primi Metaversi quali Ultima Online (1997) ed Everquest (1999).

Tuttavia, trovare tali analisti sarebbe forse pretendere troppo, in un momento di stanca e di scarso interesse per questi temi, e con ben altri problemi da affrontare nella vita di tutti i giorni. Eppure, è proprio dalle indagini “fuori tempo” che nascono nuove idee e fonti di sviluppo, in ogni campo. Attendiamo quindi con ansia quanti, a partire dal mondo accademico e dagli studenti interessati ai Mondi Virtuali per le proprie tesi, volessero riaprire questi fronti. Avrebbero la collaborazione di tanta gente, che in questi anni, fra mille traversie, come dicevamo, ha costruito qualcosa, senza aiuti e senza alcun supporto esterno, all’interno dei Mondi Virtuali.

Tra questi, troverebbe artisti e creativi di ogni genere, gente che ha perfezionato la propria tecnica, e sviluppato creazioni originali. E anche, certamente, molti artisti virtuali, i cui nomi troverete nelle pagine di questo Magazine. Tra questi mi piace ricordare per il suo evento in corso, la brava Giovanna Cerise, che ha appena aperto una sua esposizione, di cui riporto qualche immagine particolarmente significativa. Ma i protagonisti sono tanti, solidi artigiani creativi di un mondo ancora più tecnologico che artistico, che hanno posto le basi da cui partire per svilupparlo in futuro.

Cerise2014_003La sensazione di stasi e di appiattimento, tuttavia, è completamente errata, poiché molti sviluppi si attendono a breve termine. A partire dagli sviluppi annunciati per la stessa Second Life, dal suo CEO Ebbe Altberg lo scorso 28 di agosto con un semplice tweet, che prefigurano addirittura una prossima interfaccia col nuovo visore Oculus Rift, che come ricorderete è stato acquistato da Facebook. Ebbe esclama, con enfasi: SL going to get better and keep going for a long time“. Si riferisce all’utilizzo che lui annuncia per Second Life, del DK2 (Developer Kit 2) per interfacciarsi con Oculus VR.

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Queste novità produrranno un rinnovato interesse per Second Life e le porte si apriranno a nuove generazioni di residenti. Il tema è: cosa troveranno in Second Life, a parte i balli e i concerti di scarsa qualità? Molte sono le cose degne di interesse: le manifestazioni artistiche, gli incontri culturali, i corsi tecnici, i gruppi di studio, alcuni (pochi) cantanti bravi, ecc.. E’ tempo di darsi una mossa e di ripartire, #RestartSecondLife. Un caro saluto a tutti.

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