Oculus per Oculus…

ottobre 5th, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

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Dopo tanti articoli scritti sull’argomento ho avuto oggi la possibilità di provare Oculus Rift alla Maker Faire di Roma, fiera dei Makers a livello europeo. L’ambientazione era ideale, lungo gli spazi e la cavea del Parco della Musica, tra i magnifici auditoria di Renzo Piano, e pure la giornata era splendida, l’ideale per la gente, anche se, a poche centinaia di metri, Papa Francesco attirava ben altre folle… La fiera è stata un grande successo, con decine e decine di eventi, tenutisi nel corso dei tre giorni di apertura (http://www.makerfairerome.eu/), e con migliaia di visitatori.

E veniamo ad Oculus: un paio di visori che avvolgono completamente lo sguardo, una cuffia audio e due bombolette ai lati della testa, per spruzzare, al momento opportuno, gli aromi corrispondenti a quanto si vede attraverso i visori. A parte quest’ultimo particolare, un po’ artificioso, nulla di nuovo rispetto ai classici visori di Realtà Virtuale, anche se con molta più praticità e maneggevolezza, rispetto agli antesignani. Il visore è collegato al PC col classico cavo, e il software che gira sul PC proietta, all’interno del visore, l’ambiente attraverso cui siete immersi. Nel frattempo gli astanti vedono sullo schermo del PC la scena in cui voi siete immersi, solo che la vedono sdoppiata, in doppio 2D. La demo che ho provato per qualche minuto è consistita in un giro completo attraverso la cucina di un’abitazione, con tanto di sbirciata all’interno della lavatrice aperta e piena di panni sporchi (spruuuufff!) e con la successiva apertura del frigo, con conseguente vista puzzolente di pesce non impacchettato (e qui ancora spruuuuff, la bomboletta entra di nuovo in azione!).

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#Restart Second Life

agosto 31st, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

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Si rientra dalle vacanze (brevi), e si ricomincia con le attività che avevamo lasciato in sospeso. E così, anche la Second Life italiana ritrova per intera la sua popolazione di fedeli residenti. E sì, perché di questo si tratta, dei più fedeli sopravvissuti a mille critiche e a mille traversie. Ognuno con la sua Tribù di riferimento, le proprie attività da portare avanti, le sue amicizie. Molti rientrano svogliati e annoiati, pensando che tanto, questo passa il convento…

La storia dei Mondi Virtuali sarebbe tutta da riscrivere, da un punto di vista sociologico intendo. E se chi volesse approcciare questo tema, con un minimo di competenza e con mente libera da pregiudizi, volesse estrarne insegnamenti e, perché no, nuove linee d’indagine socioculturale, avrebbe di certo terreno fertile. E servirebbe a fare luce su un fenomeno che è appena agli inizi, nonostante i più di 15 anni passati dai primi Metaversi quali Ultima Online (1997) ed Everquest (1999).

Tuttavia, trovare tali analisti sarebbe forse pretendere troppo, in un momento di stanca e di scarso interesse per questi temi, e con ben altri problemi da affrontare nella vita di tutti i giorni. Eppure, è proprio dalle indagini “fuori tempo” che nascono nuove idee e fonti di sviluppo, in ogni campo. Attendiamo quindi con ansia quanti, a partire dal mondo accademico e dagli studenti interessati ai Mondi Virtuali per le proprie tesi, volessero riaprire questi fronti. Avrebbero la collaborazione di tanta gente, che in questi anni, fra mille traversie, come dicevamo, ha costruito qualcosa, senza aiuti e senza alcun supporto esterno, all’interno dei Mondi Virtuali.

Tra questi, troverebbe artisti e creativi di ogni genere, gente che ha perfezionato la propria tecnica, e sviluppato creazioni originali. E anche, certamente, molti artisti virtuali, i cui nomi troverete nelle pagine di questo Magazine. Tra questi mi piace ricordare per il suo evento in corso, la brava Giovanna Cerise, che ha appena aperto una sua esposizione, di cui riporto qualche immagine particolarmente significativa. Ma i protagonisti sono tanti, solidi artigiani creativi di un mondo ancora più tecnologico che artistico, che hanno posto le basi da cui partire per svilupparlo in futuro.

Cerise2014_003La sensazione di stasi e di appiattimento, tuttavia, è completamente errata, poiché molti sviluppi si attendono a breve termine. A partire dagli sviluppi annunciati per la stessa Second Life, dal suo CEO Ebbe Altberg lo scorso 28 di agosto con un semplice tweet, che prefigurano addirittura una prossima interfaccia col nuovo visore Oculus Rift, che come ricorderete è stato acquistato da Facebook. Ebbe esclama, con enfasi: SL going to get better and keep going for a long time“. Si riferisce all’utilizzo che lui annuncia per Second Life, del DK2 (Developer Kit 2) per interfacciarsi con Oculus VR.

ebbealtberg

Queste novità produrranno un rinnovato interesse per Second Life e le porte si apriranno a nuove generazioni di residenti. Il tema è: cosa troveranno in Second Life, a parte i balli e i concerti di scarsa qualità? Molte sono le cose degne di interesse: le manifestazioni artistiche, gli incontri culturali, i corsi tecnici, i gruppi di studio, alcuni (pochi) cantanti bravi, ecc.. E’ tempo di darsi una mossa e di ripartire, #RestartSecondLife. Un caro saluto a tutti.

Un’intera sim vostra su OpenSim a 3$/mese (7500 prim)

agosto 24th, 2014 Salahzar Stenvaag

Poche settimane fa Zetamex ha annunciato che avrebbe offerto intere sim a prezzi stracciati su OpenSim, all’inizio sembrava una iniziativa di lancio, ma poi ha confermato (pare) come offerta permanente http://www.hypergridbusiness.com/2014/08/zetamex-makes-new-low-prices-permanent/.

La sim è da considerarsi a non alto traffico, e con un profilo di manutenzione minimale (non è possibile ad esempio caricare oar) ed è realizzata su server condivisi, ma per chi vuole solo fare delle prove può essere un’ottima iniziativa.

Se volete sperimentare l’ebbrezza di una sim tutta vostra su osgrid o su metropolis potete provare… (Ambedue le grid sono facilmente raggiungibili dalle opzioni di default di firestorm per OpenSim nell’elenco delle grid disponibili).

Dato che sono stati segnalati problemi su osgrid (http://www.hypergridbusiness.com/2014/08/osgrid-down-zetamex-offers-early-migration-to-zetaworlds/) forse è meglio che scegliate Metropolis.

Istruzioni:

1) Createvi un account su Metropolis (http://hypergrid.org/metropolis/wiki/en/index.php?title=Hauptseite) cliccate su “avatar registration”.

2) Andate su zetamex https://zetamex.com/index.php/2014-07-09-05-47-16/estates e seguite le indicazioni per aggiungere una sim da 3$ mese.

Seguite tutte le istruzioni che implicano anche il pagamento via paypal di 3$ et voilà vi arrivano per email le istruzioni per entrare nella sim e per gestire il pannello di controllo.

Ricordate che dovete specificare per la sim le seguenti informazioni:

  • Nome della grid (osgrid o metropolis)
  • Nome del vostro avatar
  • Nome della sim
  • Coordinate (potete anche lasciare scegliere a loro)
  • Tipologia di OAR iniziale (io ho scelto il lago, ma si può scegliere anche mare o montagna)..

Per onestà devo dire che la mia procedura di richiesta sim è stata un po’ sofferente: le pagine web di richiesta si sono incriccate per cui la richiesta è rimasta a metà, ma mi è arrivata la richiesta di pagamento via paypal. Pur pagando ho dovuto poi fare una sessione abbastanza lunga durata 4 giorni di colloquio con il loro servizio di assistenza per riuscire infine ad avere la sim Sperimenta funzionante su metropolis.

 

Salahzar Stenvaag

 

 

Non solo ombrelloni e quiz di facebook. Imparare ad usare Blender è una droga e può creare dipendenza…

agosto 14th, 2014 Salahzar Stenvaag

Immagine tratta da http://cgcookie.com/blender/2010/02/24/interview-jason-van-gumster/

Sotto l’ombrellone non me ne vogliate se vi disturbo con un tema “serio”. Eppure, così come nel precedente articolo si sottolineava la nascita di un gruppo “faceto” (Sei un vero XXX se YYY), è doversoso osservare che negli ultimi mesi si è sviluppata una piccola ma vivace community su Facebook, nata un po’ per caso sull’argomento Blender e i suoi possibili usi “anche” in SL.

Di community legate a Blender su Facebook ce ne sono moltissime, ma spesso sono frequentate da super-esperti o persone che si fanno in silenzio e da sole nella loro cameretta la notte sculture ed effetti speciali che poi mostrano con orgoglio al mondo per farsi dire quanto sono bravi. Qui invece abbiamo una mirabile miscelazione di modellatori 3D, ma anche “negati” che cercano di avvicinarsi a Blender e perchè no tramite di lui anche ai mondi virtuali.

 

L’aspetto che colpisce è che in questa community Blender Time creata da avatar come Sarabell Jansman, Cactacea Dubitativa ed altri (https://www.facebook.com/groups/522451914520763/) si sono inseriti volontariamente diverse persone che di SL non ne sanno nulla e che scoprono che SL può essere usata per condividere le proprie creazioni e soprattutto il modo e il metodo con cui sono state create, creando questo ambiente di seminario autogestito, frequentato da dilettanti, ma anche no, e fedele alla concezione aperta, giocosa e amichevole con cui vari gruppi in SL si sono aggregati negli ultimi anni (PyramidCafè, ALI, SperimentaSL… ).

Non è stato inusuale vedere persone imparare ad usare SL per poter frequentare lezioni di Blender nel mondo virtuale, creando una piccola schiera dei famosi ormai introvabili Newbies. Così come persone che si scambiano tutorial video o scritti già fatti, ma anche qualcuno che comincia ad autoprodurne per scambiare le proprie esperienze….

Scorrendo i post del gruppo si vede come anche chi è in vacanza si sorprende a valutare le geometrie dei monumenti che vede e cerca di immaginare come ricostruirle con Blender e poi ricrearle in qualche Sim su SL o OpenSim al rientro…

Salahzar Stenvaag

 

 

 

 

 

Sogni di una notte di mezza estate tra avatar…

agosto 8th, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

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Il tormentone dell’estate che imperversa su Facebook da due o tre giorni, nell’ambito della popolazione di Second Life, è “Sei un vero avatar di SL se …”. Bellissima idea di Gino Tatham, nella scia dei giochi sotto l’ombrellone di questa pazza estate ritardataria tra gli avatar di Second Life.

Davvero una bella idea, spensierata e senza impegno. A parte la simpatia e lo spasso nel leggere certi commenti (ho postato pure io, confesso…) è stata l’occasione per leggere una serie di commenti divertentissimi, alcuni davvero inaspettati, sulla vita in Second Life. Dai pettegolezzi scherzosi, agli sfottò, alle risate postate con gusto. Ognuno ha fatto a gara nel dire la sua, e la serie ovviamente continua, mentre il gruppo si avvicina, a grandi passi, ai 2000 aderenti, un’enormità, considerando il numero dei residenti di Second Life.

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Ma è anche l’occasione per dare la stura ai ricordi più strampalati e quasi dimenticati: le prime esperienze virtuali, i niubbi, i minorenni in Second Life, il DJ che amoreggia con decine di avatarine, i molteplici matrimoni virtuali, e via dicendo… Qualche stonatura, da parte dei soliti “…mò ve lo spiego io…”, ma completamente assorbita dai post scherzosi che lo ha sommerso.

Mi chiedevo se un tale dibattito, e una tale sterminata sequenza di interventi, sarebbe mai stata possibile su un tema specifico, magari “serio”. La risposta che mi sono dato è “no”, non si sarebbe mai verificata una cosa del genere. La gente in Second Life non ha voglia di discorsi seri, di cose impegnative. E allora avanti con le discoteche, gli amorazzi, i contest e i giochi per l’estate. In fondo non è a questo che serve un Mondo Virtuale?

O potrebbe forse servire anche ad altro? Nel dubbio, continuiamo a giocare con la simpatica iniziativa di Gino Tatham. Grazie di cuore Gino, di che cosa si sarebbe parlato altrimenti in Second Life quest’estate? Un saluto.

Il nuovo Metaverso

luglio 14th, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

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L’altro carro in corsa verso le verdi praterie virtuali è quello della Sony (vedi articolo di Jaime D’Alessandro su “La Repubblica” di ieri). E il suo punto di partenza, ovviamente, è la sua piattaforma Playstation (l’attuale 4 e la precedente 3). Che il mondo dei videogiochi fosse la carrozza più veloce, nella corsa dei carri, è sempre stato chiaro. E non si tratta solo del numero di giocatori attivi, ma anche della potenza economica messo in campo dalle grandi compagnie, e dei conseguenti investimenti che verranno fatti in questa direzione. Sarà quindi, ancora una volta, dal mondo dei videogiochi che prenderanno le mosse i nuovi Mondi Virtuali, come ha prontamente intuito Facebook acquistando Oculus Rift. A questo punto è solo questione di tempo (poco) e nuovi Mondi Virtuali nasceranno dalle molteplici piattaforme, con tutto ciò che ne consegue, e che abbiamo descritto negli articoli precedenti. La possibilità di usufruirne in streaming ci avvicinerà poi all’intuizione di Neal Stephenson in Snow Crash: basterà attaccare il cavo del nostro device ad un bocchettone, per entrare nel Metaverso, ovunque noi siamo.

A questo punto, i due elementi fondamentali di debolezza degli attuali Mondi Virtuali verranno superati: il primo rappresentato dalla scarsità degli attuali investimenti, per produrre le innovazioni tecnologiche e di interfaccia ormai indispensabili, come sanno i residenti del ferraginoso viewer di Second Life (e questo problema sarà risolto dai grandi players scesi in campo); il secondo, rappresentato dalla necessità di ottenere una massa critica di residenti tale da far ripartire l’attività in world: quella economica, quella creativa, e quella dei gamers (le centinaia di milioni di gamers potenziali sono più che sufficienti per formare qualunque massa critica).

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Rimane una questione fondamentale, non tanto di tipo economico, ma sociologico: che cosa ci faremo nel Metaverso? Avremo certamente i Role Players accaniti, con draghi, nani e mostri, e con gli zombie, assassini medioevali e gli sparatutto. E avremo anche, inevitabilmente, i patiti delle chat erotiche, migrati a suo tempo in Second Life, e che migreranno, di certo, nel nuovo Metaverso. E poi cos’altro?

Grandi opportunità si apriranno, a questo punto, per l’economia e per le aziende del mondo reale. In fondo, il fallimento commerciale di Second Life, nel 2008, fu dovuto al mercato troppo ristretto per giustificare una presenza delle aziende, un investimento di tempo e risorse permanente. E’ chiaro che, a questo punto, i giochi si riapriranno. E noi ci faremo trovare pronti… Buon viaggio a tutti!

Il lungo viaggio: da Second Life a Oculus

giugno 30th, 2014 AquilaDellaNotte Kondor

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E così, Facebook si avvia a sviluppare, intorno all’innovativo visore Oculus, inventato da Palmer Luckey, la nuova generazione dei Mondi Virtuali. E, con la potenza economica che ha, e con la platea più ampia del mondo di aderenti, possiamo star certi che gli sviluppi si vedranno a breve, forse già a partire da quest’anno. E fin qui, direte voi, ci troviamo di fronte ad una notizia già in parte “digerita” dal popolo dei Cybernauti, tra cui, naturalmente, grande è l’attesa.

Era evidente che, prima o poi, qualcuno, con i mezzi adeguati, si sarebbe presentato alle porte del futuro dei Mondi Virtuali. Con tanti ringraziamenti a Philip Rosedale e all’attuale Second Life, per aver schiuso quelle porte che qualcun altro attraverserà a vele spiegate.

Ma per me la buona notizia è un’altra. E’ cioè quella che altre grandi Corporation, come Sony e Microsoft, stanno lavorando alle loro versioni di Realtà Virtuale. Questo prefigura fin d’ora una profonda evoluzione tecnologica, e una diffusione dei nuovi modelli, estesa ad una platea enorme, praticamente coincidente con l’intera umanità in rete. Altro che il milione di resident di Second Life. E quando le varie Corporation avranno diffuso i loro Games, e creato i propri Mondi Virtuali, si porrà, prima o poi, il tema della “portabilità” di questo pronipote degli attuali software. Vorremo sicuramente poter cambiare piattaforma, portandoci dietro i nostri patrimoni di oggetti, e di reputazione sociale, così come oggi cambiamo software applicativo mantenendo intatti i Data Base installati. Si giungerà in tal modo, per naturale evoluzione, all’integrazione dei diversi Mondi, fino a renderli complementari e mutuamente connessi.

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